前川普集团CFO认罪:同意为指控川集团作证

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  《纽约时间》出品

  纽约华人资讯网综合报道川普集团前首席财务官艾伦·魏塞尔伯格(AllenWeisselberg)周四(8月18日)承认自己参与了一项长达15年的税务欺诈计划,作为协议的一部分,他同意在指控川普的房地产公司的庭审中作证。魏塞尔伯格几十年来一直是川普最信任的员工之一,对川普家族的财务状况了如指掌,这可能使得他在今年秋天针对川普集团的诉讼中,成为一位明星证人。

  周四,魏塞尔伯格(左)出现在曼哈顿一家法庭上,对15项重罪供认不讳。

  魏塞尔伯格承认了他在该案中面临的所有15项指控。当法官向魏塞尔伯格介绍他的认罪协议细节时,他的态度很平静,除了“是的,法官大人”和“不,法官大人”,他几乎没有说别的。他身穿深色西装,戴着外科口罩,身边站着他的律师。

  法官胡安·曼努埃尔·默切恩同意判处魏塞尔伯格在纽约赖克斯岛监狱服刑5个月,不过如果他在狱中表现良好,他将有资格提前获释。法官说,魏塞尔伯格必须支付近200万美元的税款、罚金和利息,并完成5年的缓刑。

  作为交换,他将在他的前共同被告和长期雇主川普集团的审判中作证。

  事后,魏塞尔伯格的律师尼古拉斯·格拉万特(NicholasGravante)通过电子邮件发表了一份声明,称魏塞尔伯格做出了一个艰难的决定。与其冒15年监禁的风险,他同意服刑100天。我们很高兴这一切都过去了。”(他澄清说,他预计魏塞尔伯格的刑期最终不会超过五个月。)

  曼哈顿地区检察官阿尔文·布拉格(AlvinBragg)表示,他预计魏塞尔伯格将在针对川普家族企业的指控中,提供“宝贵的”证词。布拉格在自己的声明中强调,该认罪协议“直接表明川普集团从事了一系列广泛的犯罪活动”,并补充说,“我们期待在法庭上证明我们对川普集团的指控。”

  魏塞尔伯格将在川普集团的审判后被正式判刑。川普集团定于今年秋天受审。法官胡安·默奇恩警告魏塞尔伯格说,如果他在审判中不如实作证,认罪协议将被作废,他可能面临数年监禁。

  魏塞尔伯格本月将满75岁,他在2021年被指控与他的雇主川普集团合谋,通过一套豪华公寓、私立学校、学费和两辆梅赛德斯-奔驰的租赁费用等账外利益来隐瞒自己的收入,从而逃税。根据曼哈顿地区检察官的说法,该计划剥夺了联邦、州和纽约市政府对数百万美元非现金收入的税收。

  逃税计划持续了15年之久,从唐纳德·川普担任《学徒》(TheApprentice)节目主持人的早期几季,到他入主白宫的整个时间,再到他离任的第一年。

  虽然唐纳德·川普本人没有受到指控,但该计划让川普集团得以逃避工资税,令他的家族企业受益。此外,检察官表示,川普集团从魏塞尔伯格的工资中扣除了他未申报的非现金利益,并留下了一份详细的租金、水电费和其他生活费用的账目。起诉书称,唐纳德·川普亲自用自己的私人银行账户为韦塞尔伯格的亲属支付私立学校学费。

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  如果在审判中被定罪,川普集团或面临巨额经济处罚

  川普集团仍然是被告,被控犯有14项重罪,包括共谋、重大盗窃罪和诈骗罪。上周,该案件的法官安排从10月24日开始挑选陪审团。如果在审判中被定罪,川普的公司可能会面临巨额的经济处罚。

  这一刑事案件一度似乎可以延伸到川普本人身上。去年秋天,时任曼哈顿地区检察官的小塞勒斯·万斯(Cyrus VanceJr.)召集了一个大陪审团,审查了川普在该阴谋中扮演的角色的证据。但万斯退休了,一月份,新当选的地方检察官阿尔文·布拉格宣誓就职。据其中一名检察官马克·波梅兰茨(MarkPomerantz)的辞职信称,布拉格“做出决定,目前不进行大陪审团陈述,也不寻求刑事指控”后,两名高级检察官迅速退出了此案。今年4月,布拉格允许大陪审团失效,没有提出任何新的起诉。那个月,布拉格坚称他对川普和川普企业的调查仍在进行。

  在认罪之后,魏塞尔伯格加入了川普圈子里一长串承认或在审判中被判犯有严重罪行的人的行列。其他包括川普的前私人律师迈克尔·科恩、前竞选主席保罗·马纳福特(他在2020年被川普赦免)、政治特工罗杰·斯通(也在2020年被赦免)和前国家安全顾问迈克尔·弗林(也在2020年被赦免)。今年7月,哥伦比亚特区的一个陪审团判定川普前顾问史蒂夫·班农藐视国会。

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  魏塞尔伯格一直回避媒体的关注

  魏塞尔伯格与川普的关系更深刻,在某些方面比其他人都更重要。自1973年加入川普集团以来,他一直对川普家族的财务状况了如指掌,该集团当时由唐纳德·川普的父亲弗雷德·川普领导。当时,该公司的业务主要集中在纽约市外围各区的中产阶级住宅。随着唐纳德·川普将公司转型为专注于赌场、酒店和高尔夫俱乐部,魏塞尔伯格从会计师上升到审计长,再到首席财务官。他于2021年辞去首席财务官一职,担任公司高级战略顾问。

  魏塞尔伯格一直回避媒体的关注,直到他喜欢出风头的老板进入政界。2018年,一段录音被泄露,在录音中,时任总统候选人的川普和迈克尔·科恩讨论了如何让自称与川普有婚外情的女子凯伦·麦克道戈尔噤声。科恩建议成立一家公司,以企业的名义与麦克道戈尔达成封口协议。

  科恩在录音中对川普说:“我已经和艾伦·魏塞尔伯格谈过如何安排整个事情。”

  魏塞尔伯格的刑事调查开始于科恩对联邦竞选资金指控认罪前后,这些指控与购买麦克道戈尔的报道有关。川普从未被指控。

  与此同时,围绕这位前总统的其他一些调查正在展开,这些调查与他推翻2020年大选的努力以及他离开白宫后对敏感文件的处理有关。上周,联邦调查局特工搜查了他在佛罗里达州的家,这一惊人举动突显了川普在法律上面临的危险程度。

  纽约州总检察长詹乐霞(LetitiaJames)正在对川普进行民事调查。这项调查的重点是,川普是否欺诈地夸大了他的酒店、高尔夫俱乐部和其他资产的价值,以获得贷款。

  上周,川普在宣誓后接受詹乐霞的证词调查时,440多次援引《第五修正案》中反对自证其罪的权利。詹乐霞的办公室也参与了针对魏塞尔伯格的刑事案件,她现在必须决定是否对这位前总统提起诉讼。